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英语老师必备知识:英语中的冠词

⒈起晒月亮丶 发表于:2019年11月29日
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英语中的冠词

冠词是英语中最小的词类,通常被广泛承认和接受的冠词只有三个,即不定冠词a/an和定冠词the。由于汉语中不存在冠词这一用法,所以许多初学者在冠词的使用中会产生迷惑和疑问。

在学习中我们遇到的问题通常是什么时候用a什么时候用an,但是为什么这些情况下用冠词,有很多人还是会产生疑惑,这篇文章就为大家介绍英语当中的冠词方面的知识。

冠词,语言学中缩写为art,是一类配合名词使用的词语,可以是独立的单词,也可以是前缀或后缀,其语法意义是使名词的意义更加明确,从一类事物中凸显出个别的事物,在某些语言中冠词可以拓展名词的数量。例如,英语中的定冠词特指一类事物中的某一个或者符合某一特征的小类,the girl in red,特指穿红色衣服的女孩,使她与其他的女孩子区别开来,英语中没有部分冠词,而在法语中部分冠词lu表示冠词后面的名词的数量是不确定的,类似英语中的some。

英语语法中,有一类词被称作限定词,冠词是其中的一部分,上文中的some被视为一个限定词,用以指示不确定数量的某名词。限定词包含了冠词(a/an/the)、指示代词(demonstratives,例如this/that)、物主代词(possessive determiners,例如my/his)和数量词(quantifiers,例如all/few),某些情况下冠词和其他限定词被记为一种形容词,因为它们都描述了其后的名词。例如my就被称作形容词性的物主代词,而mine被视为名词性物主代词,就是很好的例子。

冠词的起源

英语中现在仅有的冠词是定冠词the和不定冠词a/an,在某些特定情况,some的作用非常类似冠词,不过牛津词典等将其归为限定词而非冠词。英语中的冠词a和an是古英语单词an的现代形式,在古英语(Old English)中,单词an属盎格鲁方言(Anglian dialects),意思是数字1,相对的萨克逊方言(Saxon dialects)中数字1拼写为on,现在这种写法还保留在苏格兰语言(Modern Scots)中的数字owan。现代英语中这两个单词都保留下来,on被诺曼语言重新拼写为单词one,并用作数词,而an在其后名词以辅音开始时变化为a,an和a成为不定冠词,意思为一个,但不再强调数目。

定冠词

定冠词the用以表示一群或一类事物中的特定成员,可以用于限定人或物,可以是讲述人先前已经提及的事物,或者世界上独一无二的事物。单词the是英语中唯一的定冠词,可以用在名词的单数或复数之前。

The children know the fastest way home.

Children know the fastest ways home.

上面第一个句子中提及的是特定的某些孩子和特定的路线,这些孩子都要回到家里,这些路线都是回家的路,作为对比,下面的句子中的孩子更加宽泛。

Give me the book.

句子中所指的是一本特定的书,听话的人可以很明确地知道,或者正确地找到这本书,它和下面的句子有显著的区别:

Give me a book.

这句话中使用的不定冠词,说话者要求拿过来一本书,对书没有特别的要求,随便的一本书都可以。

英语中的定冠词也可以特指许多类型的特定一类,例如:

The cabbage white butterfly lays its eggson members of the Brassica genus.

不过,英语的最新发展显示,由于词汇化,定冠词成为与某些名词类型相关的词形学元素。

然而,最近的发展表明,由于词汇化,定冠词是与某些名词类型相关的形态学元素。在这种观点下,确定性在选择定冠词中所起的作用比附加在该词上的词法条目更重要。

不定冠词

不定冠词修饰的名词不是特定对象,对听话人没有决定性的区分意义,可以指某人第一次提及的事物,或者说话人只是在陈述中泛指某类事物的某一个。英语中的不定冠词包括a和an。单词an之后的名词,其读音以元音开头,即使某些单词的拼写以辅音字母开头,例如an hour中,单词hour开头是辅音,但读音的开头是元音,所以用不定冠词an。单词a之后的名词读音以辅音开头,即使某些情况下其拼写以元音字母开头,例如词组a European,单词European以元音字母u开头,但读音开头是辅音,所以用不定冠词a。

She had a house so large that an elephantwould get lost without a map.

在某些首个音节不重读,且以发音h开头的单词,例如historic、hallucination、hilarious、horrendous和horrific,在这些单词之前,有一些英国的作者更喜欢用an(例如an historic event)。英式英语中单词hotel之前也是比较喜欢用an的,这可能折射出这些单词都是从法语中借来的,许多源自法语的单词首字母h是不发音的,如hour和honesty。一般来说非重读h之前用an的现象在英式英语中更加普遍,美式英语中这种现象较少,在这些情况下美国人通常都会使用冠词a。根据新牛津词典,英语中发音h单词之前使用冠词an的现象越来越少了。在美语中单词herb中喜欢用冠词an,因为对大多数的美国人,herb中的h是沉默的。而在英国,关于不定冠词的正确用法,还涉及到所谓的高贵传承(hereditary peer),也是英国议会讨论的主题。


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