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成为合格撰稿人 资深编辑给你的5个建议

故人离歌泪 发表于:2019年11月21日
我愿陪你枯骨成双,作别这场曲散人凉。

提姆埃雷拉(Tim Herrera)是《纽约时报》(New York Times)的编辑,他的大部分工作是和自由撰稿人进行沟通与合作。在不忙的日子里,他的收件箱里会有十几封自荐信;忙的时候,大约有200人次的自荐信。

在过去的几年里,提姆将其读到的稿子分为三种:好故事(这种情况非常少),可以使用的故事(少量)以及糟糕的故事。

有一点值得记住:糟糕的自荐和糟糕的文章不是一回事。自荐邮件被拒绝的原因有很多——你选择了错误的渠道,错误的编辑;你的想法没有完全充实;时机不对等等。当新闻媒体在叙事方式上不断发展时,媒体对非传统的叙事结构越来越开放。所以有时候不要羞于表现“怪异”。

但大多数糟糕的稿件都有同样的原因,而且它们往往可以通过一些措施来挽救。在咨询了十几位编辑之后,提姆埃雷拉总结出了自由撰稿者在投稿时最常犯的5个错误,并给出了相关建议。

01

你没搞清你要写什么

大多数编辑都愿意冒险尝试一个有创意的故事,即使是来自一个新作者。《纽约时报》的编辑提姆·埃雷拉(Tim Herrera)去年所约的稿件75%都是新作者。

但如果你不知道你在说什么,编辑也帮不了你。

最常见的版本是:“你好,我是一名自由撰稿人,我对你的栏目很感兴趣。”

“我很高兴你感兴趣,但是……你的文章呢?”

另一种版本是超长的电子邮件,以一种漫无目的的“看”、“探索”等方式谈论一个主题。

更糟糕的是,你想让编辑告诉你该写什么故事。

Quartz的副主辑莎拉·凯斯勒(Sarah Kessler)说:“自由职业者应该有自己的故事构思。我收到很多电子邮件,上面写着‘我想在工作中为Quartz做贡献’,但是这没什么用。”

正确的做法是写一份立体、清晰、有力的故事大纲。它只是一个草稿——毕竟,你还没有为这个故事蓄力,但你需要确切地知道你的故事是关于什么的,对于激发编辑的兴趣至关重要。

02

你没有查资料

即使你认为自己拥有世界上最新颖的创意,而且你百分百确定你从未做过这件事,也要检查一下它是否已经被人做过了。跳过这一步表明你十分盲目,要么就是你根本不在乎。

你需要认识新朋友:谷歌网站搜索。只需输入“site:[newsoutlet.com][关键字]”,就搞定了。

《华盛顿邮报》的编辑丽莎博诺斯(Lisa Bonos)表示:“为你已经发表的东西换另一个版本,或者为其他作者已经发表的文章换个版本,都是行不通的。你不能不止一次地‘推销’同一篇文章。如果你写一个你以前讲过的故事的变体,坦率地说,这个新故事又有什么不同。”

03

你选错了编辑或版面

如果你想要你的文章发表,一定要确保你的文章符合版面,并且你给正确的编辑发了邮件。

First Media总编吉娜维恩斯泰恩(Gina Vaynshteyn)表示:“向我投一篇无论从主题还是整体上都毫无意义的文章,会让我觉得你没有了解过这个网站。如果你还没做功课,我想知道你对写好你的故事有多用功。”

04

你太着急了

《NYLON》杂志执行主编克里斯汀艾弗森(Kristin Iversen)说:“在没有得到回复的情况下继续投稿是可以的,但要等一周再投,而不是隔24小时。当自由撰稿人的投稿被拒绝时,他们不应该隔一两天之后再投稿。请不要一个月向我投一次,除非是非常紧急的情况。”

05

你的故事太不重要了

这个错误有点难以定义,但提姆拒绝稿件的理由超过半数都是这个。如果你想让编辑为你的想法付钱,你得确保这个想法值得花钱。

这个问题以很多方式出现,比如:你的故事几乎不需要报道;任何人都可以写;它适用的受众范围很小(注意:如果这是有意的,并且媒体感兴趣的话,那么这不是问题);你的故事时效性非常有限(再说一遍,如果是有意为之的话,这也不是什么问题,你知道你的读者会感兴趣的)。编辑们想要的是重要的、实质性的报道。

问问自己,如果一位编辑回应说“那又怎么样?”、“谁在乎呢?”,你会有一个确定的答案吗?

所以现在你知道什么是不该做的了,而你应该做的可以归结为三件事:

简明扼要但内容翔实

很少有简洁的投稿信大纲内容会超过10个句子,而最好的往往更少。

解释别人会感兴趣的原因

让编辑有兴趣了解更多内容,但更重要的是,让编辑想把故事告诉读者。

表现出你能成功

如果你想展示你已经考虑了几个月的内容,你想展现你的自信,那就去做吧。但是你要确保你已经准备好了如何写作故事。

《赫芬顿邮报》(The Huffington Post)编辑尼克·鲍曼恩(Nick Baumann)表示:“最好的自由撰稿人会利用他们的推荐信来展示自己的写作技巧,尤其是当他们向一位编辑第一次推荐作品时。比起你的故事片段,一段简介能让我更好地了解你的写作。如果你的自我推荐有一个写得很好的开头,你的故事可能也会很好。反之,如果你的自荐信令人困惑,那么你的文章也很可能令人困惑。”


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